On the realism of fantasy

When a literary critic and scholar of fantastic literature takes on the bestseller suspense novel (think Dan Brown, James Patterson and their ilk), it gives this:

« There is in fact more genuine realism in genuine works of literary fantasy (as in the writings of Lord Dunsany or J. R. R. Tolkien) than in these popular suspense novels, for in the former a certain self-consistency, either in topography or in psychological motivation, must at least be maintained to render an imaginary world plausible, whereas in the latter virtually all notions of how human beings actually behave and what events can actually occur are thrown out the window merely to generate the adrenalin rush that readers are evidently seeking. »

(S.T. Joshi, Junk Fiction, WildSide Press, 2009)

My emphasis, of course.


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